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Halesia, Arbre aux cloches d'argent : planter, cultiver

L'Halesia en quelques mots

  • C’est un grand arbuste rustique, ornemental, très florifère et rare
  • Sa floraison printanière blanche en forme de jolies clochettes retombantes est abondante et délicate
  • Son feuillage vert vif au printemps prend une belle coloration jaune en automne
  • De croissance rapide, il peut atteindre 6-8 m de hauteur en terrain légèrement acide et en situation mi-ombragée
  • Il est facile à cultiver en massif ou en isolé

Le mot de notre experte

Encore trop peu répandu en culture, l’Halesia surnommé également « Perce-neige en arbre » ou « arbre aux cloches d’argent » est un superbe petit arbre robuste et vigoureux. Il mériterait d’être davantage planté dans nos jardins pour ses qualités ornementales remarquables du printemps à l’automne. D’avril à mai, l’Halesia carolina et l’Halesia monticola exhibent une floraison de toute beauté sous la forme de jolies clochettes pendantes blanches suivies par des fruits ailés décoratifs, à l’automne, leurs feuilles caduques prennent une belle couleur jaune doré. L’Halesia monticola ‘variegata’ se distingue par un feuillage panaché très lumineux.

Facile à cultiver, parfaitement rustique, il s’épanouit plutôt à mi-ombre dans les sols frais, de préférence dépourvus de calcaire.

Avec son port élégant, il trouve facilement sa place en isolé sur une pelouse ou en fond d’un massif d’arbustes de terre de bruyère.

Découvrez tout ce qu’il faut savoir sur ce superbe arbuste peu ordinaire !

Botanique

Fiche d'identité

Nom latin : Halesia

Famille : Styracacées

Noms communs : Halesia, Arbre aux cloches d'argent

Floraison : avril à juin

Hauteur : 2 à 10 m

Exposition : Soleil, Mi-ombre

Sol : Bruyère (Acide), neutre, bien drainé, frais

Rusticité : -15 à -20°C

L’Halesia, surnommé aussi Perce-neige en arbre ou l’arbre aux cloches d’argent est un arbre caduc et vigoureux originaire des forêts humides et des montagnes du sud-est d’Amérique du Nord et de la Chine et appartenant à la famille des Styracacées. Le genre ne comprend que 5 espèces d’arbres ou d’arbrisseaux, principalement l’Halesia carolina et l’Halesia monticola ou Halesia des montagnes. Tous deux ont donné naissance à une dizaine de cultivars se distinguant par la taille, le nombre ou la couleur de leurs fleurs.

De croissance plutôt lente, l’Halesia forme un arbre très élégant au port étalé dont la couronne est généralement large et conique. Pouvant atteindre 8 à 10 mètres de hauteur dans son milieu naturel, il dépasse rarement sous nos latitudes, 4 à 8 m, pour une largeur de 2 à 8 m. Il forme souvent plusieurs troncs. Au fil des ans, la belle écorce brune s’exfolie en fines lamelles, révélant des zébrures grises et noires très décoratives.

L’Halesia possède une remarquable floraison printanière qui apparaît un peu avant les feuilles, sur le bois de l’année précédente et les submerge presqu’entièrement. D’avril à mai, l’arbre aux cloches d’argent disparaît alors sous une avalanche de bouquets axillaires de grandes clochettes blanc pur ou légèrement rosées, suspendues aux branches. Regroupées en grappes de 2 à 6, elles sont formées de corolles pendantes et campanulées à quatre pétales de 1,5 à 5 cm de diamètre. Enchâssées dans un calice vert chartreux, elles révèlent bouquet d’étamines jaunes et s’épanouissent durant 8 à 10 jours. Cette floraison aux allures de fleurs de perce-neige recouvre la frondaison telle un nuage floconneux ce qui a valu à l’Halesia son surnom de « Perce-neige en arbre ».

En été, ces petites cloches sont suivies par de curieux fruits ailés, des drupes ovoïdes et pendantes de 2 à 4 cm de long, d’abord vertes puis brunes, renfermant 3 à 4 graines et persistant longtemps en hiver sur les rameaux dénudés.

halesia

Halesia carolina : fleurs en clochettes pendantes et fruits

Au printemps, les fins rameaux s’habillent d’une belle végétation caduque différant sensiblement d’une variété à l’autre. Les feuilles alternes, ovales à elliptiques, plus ou moins acuminées et finement dentées, parfois gaufrées, mesurent de 7 à 15 cm. L’Halesia monticola présente des feuilles légèrement plus grandes. Duveteuses à l’état juvéniles, elles deviennent ensuite lustrées sur le dessus et restent plus ou moins velues au revers. Généralement de couleur verte, le cultivar ‘Variegata’ se distingue par un feuillage d’un beau vert clair marginé de jaune crème. Elles virent au jaune doré ou au rouge à l’automne chez l’Halesia monticola var. vestita rosea.

Plantation de l'halesia

Où le planter ?

Rustique jusqu’à -15 à -20 °C, l’Halesia ne craint pas le froid, mais il apprécie une exposition bien abritée des vents froids. Les gelées tardives sont susceptibles d’abîmer sa délicate floraison printanière. Il affectionne tout particulièrement une atmosphère humide et une situation ombragée. Il s’épanouit dans les sols humifères frais à humides et bien drainés avec une certaine préférence pour les terres plutôt acides, non calcaires. On dit qu’il prospère uniquement dans les sols acides, mais il s’adaptera dans toute bonne terre de jardin profonde, même faiblement calcaire et bien drainée.

Il partage sensiblement les mêmes exigences que les arbustes de terre de bruyère. Il a besoin d’un sol qui conserve une certaine fraîcheur, même en été et ne tolérera pas les sols secs et trop calcaires. Si votre sol est lourd, compact, argileux, prévoyez d’apporter de la pouzzolane, ou des graviers pour favoriser le drainage, cela évitera également l’apparition de maladies cryptogamiques.

Choisissez son emplacement avec soin car il déteste être déplacé.

Avec son élégance naturelle, l’Halesia s’utilise aussi bien en isolé pour étoffer un fond de massif avec des arbustes de terre de bruyère.

Quand le planter ?

Plantez l’Halesia en automne, de septembre à novembre pour favoriser l’enracinement, ou au printemps de février à avril, en dehors des périodes de gel.

Comment planter un Halesia ?

En pleine terre

L’Halesia apprécie les sols profondément travaillés avec du terreau ou du compost bien décomposé et bien drainés avec des matériaux drainants (cailloux, graviers…).

  • Creusez un grand trou de 2 à 4 fois la taille de la motte
  • Faites un bon lit de graviers au fond du trou
  • Apportez un mélange de terreau, de compost bien décomposé, de sable grossier et de terre de bruyère
  • Placez l’arbre
  • Tuteurez solidement
  • Comblez en maintenant le plant bien droit
  • Tassez légèrement au pied
  • Arrosez copieusement
  • Paillez le pied pour maintenir le sol frais en été

Taille et entretien 

L’Halesia est un petit arbre de culture facile, ne présentant aucune maladie et ne réclamant quasi aucun entretien.

Surveillez les besoins en eau, surtout les premières années et par temps sec. Il est préférable de pailler le pied au printemps pour maintenir une certaine humidité en été : le sol restera frais plus longtemps et votre arbre nécessitera moins d’arrosages.

Par temps chaud et sec, n’hésitez pas à doucher le feuillage des jeunes sujets récemment plantés.

L’Halesia appréciera également un apport printanier d’engrais ou de compost bien décomposé pour stimuler la croissance et la floraison.

La taille n’est pas nécessaire, d’autant que la floraison n’intervient que sur le vieux bois. Un léger raccourcissement annuel des longues pousses suffit afin d’équilibrer sa ramure, et maintenir une belle silhouette buissonnante. Elle s’effectue une fois la floraison terminée : supprimez le bois mort, abimé ou mal placé. Vous pouvez également couper les branches basses si vous souhaitez ne conserver qu’un seul tronc.

Multiplication

Si on peut multiplier l’Halesia par semis nous conseillons davantage le bouturage en mai-juin qui reste cependant assez difficile à réaliser ou le marcottage, moins risqué.

Par boutures herbacées à l’étouffée

  1. Prélevez des rameaux de l’année d’une vingtaine de centimètres de longueur
  2. Supprimez les feuilles situées sur le bas de la bouture, pour n’en conserver que quelques-unes à leur extrémité
  3. Plantez les tiges dans des pots remplis de terreau mélangé à du sable ou à de la perlite, tassez légèrement, puis arrosez
  4. Couvrez les pots avec des sacs en plastique transparents et installez à l’abri du soleil direct, à une température d’environ 20 °C
  5. Arrosez régulièrement pour que le substrat reste humide
  6. Repiquez ces boutures lorsqu’elles sont bien enracinées

Marcottage

Vous pouvez aussi effectuer un marcottage par couchage, en septembre ;

  1. Arquez les longues tiges basses au sol,
  2. Retirez les feuilles et grattez l’écorce sur 10 cm sur le dessous de la branche
  3. Couchez la branche dans un sillon creusé dans la terre à proximité et enterrez une partie de la tige en vue de son enracinement
  4. Rebouchez le sillon et maintenez la marcotte en place à l’aide de crochets métalliques
  5. Relevez l’extrémité de la branche et tuteurez la partie aérienne pour qu’elle reste à la verticale
  6. Arrosez
  7. Séparez la marcotte de la plante mère, une fois qu’elle est bien racinée, deux à trois ans plus tard
  8. Replantez alors aussitôt en pleine terre

Associer l'halesia au jardin

Avec sa silhouette élégante, l’Halesia apporte en fin de printemps une touche de fraîcheur dans les jardins naturels. Profitez de son élégance en isolé au milieu d’une pelouse, en fond d’un grand massif arbustif ou planté au sein d’un groupe d’arbustes.

Mariez-le à des plantes de terre de bruyère, Azalées caduques, Rhododendrons, viornes, hamamélis, Styrax, Camélias ou Piéris qui ont la même exigences de culture.

Au printemps, il suffira de l’entourer de bulbes de printemps ou de vivaces à floraison printanière, comme les narcisses blancs, les allium, Eremurus, érythrones ou des tulipes tardives.

Pour accompagner son feuillage doré à l’automne, il peut être judicieux de l’associer à des arbres à feuillage coloré, comme un Bouleau pourpre, un Érable du Japon, un Fusain caduc ou un Amélanchier de Lamarck.

Ressources utiles

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