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Des hortensias pas comme les autres

Une sélection d’Hydrangeas méconnus à découvrir

Quand on évoque les Hortensias, on visualise presque immédiatement les grosses boules roses ou bleues de l’arbuste emblématique de la Bretagne. Cet Hydrangea macrophylla à grandes feuilles et aux inflorescences sphériques très colorées est très répandu dans nos jardins. L’apparition, il y a une vingtaine d’année sur le marché, d’Hortensias américains, les Hydrangeas arborescens, et asiatiques les Hydrangeas paniculata, aux énormes inflorescences coniques ou rondes a élargi et renouvelé considérablement le microcosme des Hortensias.

Mais il existe de nombreuses espèces d’Hydrangéas moins connues, aux coloris un peu moins voyants, qui révèlent avec beaucoup de poésie et de légèreté des coins ombragés du jardin. Souvent originaires des contreforts de l’Himalaya ou de Chine, ces hortensias confidentiels méritent d’être mieux connus : ils s’appellent aspera, involucrata, heteromalla… Eux aussi comptent maintenant avec des hybridations pour proposer des cultivars de plus en plus recherchés, voire insolites. Employés avec parcimonie, ou bien pour constituer des massifs généreux sur de grands espaces, ils font des merveilles dans des jardins de type naturels ou foisonnants.

Venez découvrir ces Hortensias pas comme les autres, vous devriez tomber sous le charme ou en devenir carrément accros !

Hydrangea quercifolia , Hydrangea serrata ‘Kiyosumi’ (© Peganum); et Hydrangea aspera ‘Hot Chocolate’

→ Découvrez notre fiche complète sur les Hortensias

Les Hydrangea quercifolia : à feuilles de chêne

Ce sont certainement les Hydrangeas que l’on connait le mieux dans cette sélection, car on les voit dans de nombreux parcs et jardins… ce qui a amené les jardineries à les proposer plus largement au grand public. Les Hydrangea quercifolia sont d’origine américaine comme les arborescens. Introduits en Europe en dès le début du XIXᵉ siècle, ils proposent une très belle floraison en longs panicules coniques blancs ou crèmes, et se distinguent par leur feuillage ressemblant étonnamment aux feuilles de chêne. Les feuilles vert foncé très lobées prennent de magnifiques couleurs orangées, rouges à bronze en automne, avant de tomber. Ils restent relativement petits (souvent 1,25 m de haut) comparés aux autres Hydrangeas de cette sélection. Autres particularités et avantages de ces Hortensias à feuille de chêne : ils s’avèrent extrêmement rustiques, ont une belle écorce en vieillissant, acceptent une exposition ensoleillée et un sol légèrement calcaire… ils peuvent donc pousser vraiment partout (mais on évitera l’ombre dense !). 

Quelques variétés à vous conseiller : ‘Alice’, un des plus grands, dont le feuillage caramel en automne est spectaculaire et le populaire ‘Snow Queen’, un des rares aux panicules crèmes fièrement érigées, qui virent au rose en automne.

→ En savoir plus sur les quercifolias avec l’article de Jean-Christophe sur notre blog, la vidéo d’Olivier Hydrangea quercifolia : un hortensia hors du commun, et notre gamme d’Hydrangea quercifolia.

Hydrangea quercifolia en automne(© Wendy Cutler), et Hydrangea quercifolia ‘Alice’ (© Cultivar 413)

Les Hydrangea aspera : les velus

Avec ce qualificatif, on comprend aisément que les Hydrangea aspera ont un petit côté rugueux, qui s’applique à leur feuillage et leur donne un caractère mat et velouté particulièrement décoratif. Si ce feuillage étroit, soyeux et denté est d’un vert plutôt sombre, les fleurs se présentent groupées en ombelles aplaties, composées de fleurs stériles sur leurs bords et fertiles au centre, très gracieuses. Elles sont d’un coloris bleu pâle à mauve ou violet selon le pH du sol. Les Hortensias aspera réclament suffisamment d’ombre pour bien prospérer. Ils sont donc plutôt réservés à des ambiances de sous-bois, où l’ombre est fraiche, mais lumineuse. Ils sont particulièrement grands (comptez environ 3 m de hauteur et d’envergure à maturité pour la plupart des variétés), buissonnants et de forme arrondie. Ils offrent une floraison tardive, d’arrière saison commençant en août, jusqu’en octobre. Découverts au Népal, ils sont robustes, résistants à des températures négatives de -20 °C, ce qui en fait des arbustes de grand massif ou de sous-bois pouvant investir les régions de moyenne montagne.

Quelques variétés à vous conseiller : le classique Hydrangea aspera ‘Sargentiana’ aux très grandes feuilles (15 à 20 cm de long) et superbes fleurs bombées violacées, et ’Kawakami’ étonnante variété aux inflorescences bicolores, rouges violacées serties de blanc.

→ Découvrez notre gamme d’Hydrangeas aspera

Hydrangea aspera ‘Villosa’ : fleurs et velouté du feuillage (© Peganum). A droite, silhouette (©Leonora Enking)

Les Hydrangea involucrata : à boutons de pivoine

À l’inverse des grands Hortensia aspera, les Hydrangea involucrata font partie des plus petits, mesurant entre 0,80 m et 1 m, ce qui permet de les installer un peu partout, même en bac, et en bordures. Ils ont surtout une particularité ravissante : leurs boutons floraux ressemblent à s’y méprendre à des pivoines. En s’épanouissant, ils forment des corymbes largement arrondis, de 12 à 15 cm de diamètre, composés de nombreuses fleurs fertiles bleues ou roses et de fleurs plus grandes, stériles, blanches ou bleu pâle. Les involucrata fleurissent en milieu et fin d’été, certains jusqu’aux gelées. Originaires du Japon et de Taïwan, ils supportent des températures très froides jusqu’à -25 °C. Leur feuillage n’est pas dénué d’intérêt : large, gaufré, doux et velu à la manière des aspera, il apporte un sentiment de profusion végétale. Ils demandent une exposition ombragée et fraîche. 

Quelques variétés à vous conseiller : ‘Late Love’, tardif, permet de prolonger les floraisons d’un massif dédié aux Hydrangeas, il forme un coussin particulièrement compact, ‘Yoraku Tama’ aux superbes inflorescences doubles, ou  ‘Yokudanka’ aux fleurs d’un subtil rose saumoné…

Hydrangea involucrata (© Peganum) et Hydrangea involucrata ‘Late Love’

Les Hydrangea heteromalla : les géants venus de l’Himalaya

Avec les Hydrangea heteromalla, on rentre dans une sphère d’aficionados ou de collectionneurs qui souhaiteraient étendre et compléter des massifs avec des variétés spectaculaires et rares. Les Hydrangea heteromalla sont originaires de l’Himalaya, du Népal, et du Nord-Est de la Chine. Ils font littéralement rêver avec leurs mensurations hors norme, entre 2 et 3 m de hauteur, certains atteignant 5 m et même jusqu’à 7 m ! Ces géants s’intègrent donc dans de grands espaces, des jardins de type naturel, qu’ils subliment de leur allure très sauvage. Le feuillage est légèrement rugueux, allongé et pointu, et leur floraison précoce en saison (à partir de fin mai) toujours blanche ou légèrement crème, virant au rose en fin d’été. De croissance lente, ils se prêtent à une utilisation en isolé ou bien en toile de fond dans un parc, où ils amènent beaucoup d’exotisme. Dernier atout non négligeable : ils font partie des plus rustiques dans la grande « famille » des Hydrangeas, se plaisant aussi bien en plaine qu’en montagne.

Quelques variétés à vous conseiller : ‘Nepal Beauty’ aux superbes fleurs immenses et pétioles orangés, ou bien ‘Willy’ qui prend des teintes d’un rose très soutenu en automne.

La silhouette grandiose de l’Hydrangea heteromalla. A droite, floraison du cultivar ‘Snow Cap’ (© Peganum)

Les Hydrangea serrata : l’hortensia dentée, ou « bonnet de dentelle »

Voici une autre espèce d’Hydrangeas, que l’on trouve un peu plus facilement que les Hydrangeas cités plus haut. Les Hydrangea serrata se caractérisent par un feuillage fortement nervuré et denté, d’où leur autre nom parfois rencontré d’Hortensia denté, et par leurs inflorescences particulièrement délicates. Ce sont des arbustes de taille moyenne, entre 1 m et 1,50 m, présentant un port touffu. Leurs feuilles sont grandes, virent souvent au jaune, rouge ou brun en automne. Ils sont parmi les premiers à fleurir dans la grande « famille » des hortensias, certains se montrant parfois remontants en fin d’été. L’inflorescence est un corymbe souvent plat ou légèrement bombé. Au niveau des coloris de fleurs, on trouve dans cette espèce toute la palette chromatique des Hydrangea macrophylla : blancs, rose, rouges, bleus, mauves ou violet, qui souvent évoluent dans la saison. De leur origine japonaise, ils conservent l’excellente rusticité qui en fait des arbustes à implanter partout sur l’hexagone, en situation ombragée à mi-ombragée.

Quelques variétés à vous conseiller : ’Kiyosumi’ ravissante variété aux fleurs blanches bordées de rose vif, ‘Tiara’ très florifère, se couvrant de fleurs bleue lavande et rose, et au feuillage intéressant de coloris brun pourpré en été. 

→ Découvrez notre gamme complète d’Hortensia serrata

Hydrangea serrata ‘Tiara’ (© Jean Weber), et ‘Blue Bonnet’ (© Michele Dorsey Walfred)

En savoir plus

J’aurais pu également dans cet article vous parler des Hydrangea anomala, grimpants et des Hydrangea angustipela, eux parfumés…

Pour devenir incollable sur ce sujet passionnant des Hydrangeas, je ne saurais que trop vous conseiller l’excellent ouvrage de Ronan Garin, l’Encyclopédie de mes plus beaux Hortensias et Hydrangeas’ que j’ai découvert dans sa fabuleuse pépinière du Morbihan, dédiée aux hortensias. Cet ouvrage recense près de 350 variétés, c’est une bible à avoir sur votre table de chevet… et un lieu à visiter si vous passez près de la jolie ville médiévale de Josselin.

« Hortensias et Hydrangeas d’aujourd’hui », un autre livre très complet de Thierry de Ryckel, publié chez Ulmer,  répertorie et décrit les particularités botaniques en prenant soin de commenter les évolutions variétales. Plus d’informations avec l’article de Virginie.

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