La Benoîte ou Geum : une charmante vivace à redécouvrir !

La Benoîte ou Geum est une charmante vivace qui fût, un temps, tombée en désuétude. Est-ce à cause de son petit nom qui sonnait trop ancien ? Ou parce que sa modeste stature et son caractère discret furent facilement éclipsés par d'autres plantes plus tapageuses ?

Difficile de le savoir… Les humeurs et goûts des jardiniers sont parfois changeants. Et c'est heureux car la voici de retour dans les massifs et dans les cœurs.

Si elle n'a pas encore conquis le vôtre, voici de bonnes raisons de lui ouvrir les portes de votre jardin.

  • La Benoîte est pimpante, légère et terriblement chic

Le Benoîte est une beauté chic, un peu coquette, mais sans excès. Ses fleurs, simples ou doubles, d'allure naturelle, sont portées par de hautes tiges fines et souples. Elles se déclinent en une jolie gamme de coloris, vifs ou pastels, qui va du jaune beurre au rouge, souvent teinté d'orange ou de rose.  Ses pétales parfois légèrement ondulés s'organisent, façon jupon, autour d'un centre délicat. Son feuillage, dentelé, lui sert d'écrin et peut même être un atout supplémentaire quand il revêt sa robe dorée, comme pour la sublime et lumineuse variété 'Eos'.

  • La Benoîte fleurit en fin de printemps et jusqu'au début de l'été… et parfois encore plus longtemps

C'est une vivace florifère qui a l'avantage de marquer sa présence lorsque bon nombre d'autres vivaces terminent ou n'ont pas encore commencé la leur. De fin avril et jusqu'à juin, les Benoîtes prennent le relais des vivaces précoces et font la jonction jusqu'au début de l'été. Certaines variétés, comme 'Totally Tangerine' (la préférée de nos clients ce printemps) sont même de véritables championnes puisqu'elle porte son orange fruité pendant près de 5 mois !

Benoîte Totally Tangerine : le coup de coeur de nos clients Geum 'Totally Tangerine', photographié dans nos serres
  • Le Geum se glisse partout et s'associe facilement

Peu encombrant, le Geum se glisse aisément dans un massif, même déjà bien étoffé. Il s'associe tout aussi facilement.

Les cultivars jaunes comme 'Banana Daiquiri' ou 'Cocktail Gimlet' (à consommer sans modération !) complètent à merveille la floraison des Géraniums vivaces bleus comme 'Spinners'.

Les oranges, éclatants se marient, pour le meilleur, avec l'Allium aflatunense 'Purple Sensation' ou la sauge 'Caradonna' pour composer des ensembles dynamiques.

Associer les Benoîtes jaune et orange Geum 'Banana Daiquiri' - Géranium vivace 'Spinners' / Allium 'Purple Sensation' - Geum 'Prinses Juliana'

Dans un autre style, plus en douceur et camaïeu, 'Cosmopolitan', 'Mai Tai' et 'Flames of Passion' sauront également vous séduire par leur coloris subtils mais jamais insipides.

Geum à fleurs claires Geum 'Cosmopolitan' et 'Mai Tai'

Les Benoîtes, tous coloris confondus, font également bon ménage avec les Ancolies avec qui elles partagent l'art du froufrou… Vous pouvez également les installer dans un massif estival, avec des Monardes, des Marguerites ou des Échinacées qui prendront le relais à la fin de leur floraison. Notez au passage que le Geum triflorum est parfait pour le style "Prairie" : une fois fanées, ses fleurs se transforment en jolies aigrettes roses et plumeuses.

Geum triflorum Le Geum trilflorum et ses jolies aigrettes (Photo : Matt Lavin)
  • Elles sont faciles à cultiver, même en sol un peu humide

Les Geum se cultivent au soleil non brûlant ou sous une ombre légère, en bonne terre de jardin, plutôt fraîche (en sol plutôt sec, quelques arrosages et un bon paillage font généralement l'affaire) et même en sol très humide pour la Benoîte des Ruisseaux (G. rivale).

Geum rivale 'Leonard's variety'

Enfin, sachez qu'elles sont rustiques et fidèles. Que demander de plus ?

Et vous, êtes-vous aussi inconditionnel de ces adorables vivaces ? Jusqu'où iriez-vous pour trouver une variété convoitée ? Chez nous, Pierre en a même ramené de Bavière… Qui dit mieux ?

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