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Stokesia : plantation, culture et entretien

Le Stokesia en quelques mots

  • Le Stokesia est une ravissante vivace qui offre une longue floraison, de juillet à octobre !
  • Il porte de grands capitules de fleurs bleues, mauves, blanches ou jaunes, qui ressemblent à ceux du bleuet
  • C’est une plante peu connue, et rarement cultivée dans les jardins
  • Il se plait en plein soleil, en sol frais et drainant, plutôt acide, et craint surtout l’humidité stagnante en hiver
  • Il trouve facilement sa place dans les jardins naturalistes !

Le mot de notre experte

Le Stokesia laevis est une plante vivace que l’on apprécie pour ses capitules de fleurs ébouriffées, qui rappellent ceux du bleuet ou des centaurées. C’est une plante encore méconnue, trop peu cultivée dans les jardins. Elle est originaire de Chine et s’est naturalisée aux Etats-Unis, ce qui lui vaut ses surnoms d’Aster de Chine et de Bleuet d’Amérique. Les fleurs sont le plus souvent bleues ou mauves, mais elles peuvent aussi être blanches, et même jaunes ! Ainsi il existe de très belles variétés : entre les fleurs bleues du Stokesia laevis ‘Blue Star’, les fleurs violet pourpré de ‘Purple Parasols’, les fleurs blanches du Stokesia ‘Traumerei’ et la floraison jaune du Stokesia ‘Mary Gregory’, vous trouverez à coup sûr des variétés qui vous plaisent !

Le Stokesia apprécie le plein soleil mais il accepte aussi la mi-ombre, bien que la floraison risque d’être un peu moins généreuse. Il craint par-dessus tout l’humidité hivernale, qui peut faire pourrir ses racines, et a donc besoin d’un sol bien drainant. Néanmoins, c’est une plante assez adaptable et vigoureuse. Lorsqu’il s’y plait, le Stokesia peut se ressemer de lui-même ! On peut aussi bien le multiplier par semis ou par division de touffes.

Découvrez tous nos conseils pour réussir sa culture au jardin : quelle variété choisir, où le planter, comment l’entretenir et le multiplier, avec quelles plantes l’associer… !

Botanique

Fiche d'identité

Nom latin : Stokesia laevis

Famille : Asteraceae

Noms communs : Bleuet d’Amérique, Aster de Chine

Floraison : de juillet à octobre

Hauteur : généralement entre 30 et 50 cm

Exposition : plein soleil

Sol : frais, drainant, plutôt acide

Rusticité : entre – 15 et – 20 °C

Le Stokesia est une plante vivace originaire de Chine, qui s’est naturalisé au sud-est des États-Unis, où il pousse dans des bois de conifères. On le trouve aussi parfois dans des clairières boisées, marais, milieux humides et fossés. En raison de son origine et de ses fleurs en capitules, on le surnomme Bleuet d’Amérique ou Aster de Chine. Le Stokesia laevis est la seule espèce du genre, mais il existe de nombreuses variétés. C’est une plante assez rare en culture, mais qui mériterait d’être plus souvent présente dans les jardins !

Le Stokesia a été nommé ainsi en hommage au botaniste et physicien anglais Jonathan Stokes (1755-1831) qui s’est fait connaitre par son travail sur l’utilisation de la digitale pour traiter l’insuffisance cardiaque.

Le Stokesia appartient à la (très) grande famille des Astéracées, qui compte près de 33000 espèces. Elle rassemble des plantes très communes et appréciées dans les jardins : marguerites, bleuets, asters, pâquerettes, tournesol, achillées, échinacées, héléniums… Ces plantes sont caractérisées par leurs inflorescences en capitules, qui ressemblent à une seule grande fleur, alors qu’il s’agit en réalité d’une multitude de petites fleurs !

Les Stokesia forment des touffes de feuilles assez denses, au-dessus desquelles s’élèvent en été des fleurs solitaires. Suivant les variétés, ils mesurent entre 20 cm pour les plus petits, et 60 cm pour les plus hauts… voire jusqu’à 1 m de haut pour la variété ‘Omega Skyrocket’.

Le Stokesia fleurit assez longtemps, à partir de juillet et jusqu’en octobre. Avec ses fleurs réunies en capitules, il s’agit typiquement d’une Astéracée. Ce que l’on croit être une fleur est en réalité une multitude de petites fleurs réunies ! Là où l’on pense voir un pétale, il s’agit en fait d’une fleur complète. Les capitules sont formés de fleurons externes ligulés (qui ressemblent à un pétale) et de fleurons centraux tubulés. Les ligules externes sont frangées, profondément divisées, ce qui donne à la fleur son aspect ébouriffé. Les capitules du Stokesia mesurent 5 à 10 cm de diamètre et sont insérés sur une collerette de bractées vertes et dentées, très décoratives. Ils sont solitaires et portés au-dessus du feuillage par des tiges érigées.

Les fleurs du Stokesia

La floraison du Stokesia se décline dans différentes teintes, assez douces, suivant les variétés ! Stokesia ‘Mary Gregory’, ‘Purple Parasols’ et ‘Traumerei’

Les fleurs du Stokesia rappellent celles du Bleuet ou des Centaurées : les teintes sont proches et les capitules portent également des ligules découpées, qui donnent cet aspect ébouriffé. C’est d’ailleurs ce qui lui vaut son surnom de Bleuet d’Amérique.

L’espèce botanique Stokesia laevis a des fleurs bleues, mais suivant les variétés, elles peuvent être bleues, mauves, blanches, et même jaunes, comme chez le Stokesia ‘Mary Gregory’. Le centre de la fleur est souvent d’une teinte plus claire, parfois presque blanche, ou quelques fois d’une teinte plus prononcée. La floraison est mellifère : elle attire les abeilles et papillons qui viennent consommer le nectar.

Les fleurs du Stokesia sont parfaites également en fleurs à couper, pour composer des bouquets ! Elles ont une bonne tenue en vase.

Il faut attendre au moins deux mois après la floraison pour que les graines arrivent à maturité. Elles sont enfermées dans des capsules : des fruits secs déhiscents, qui s’ouvrent lorsqu’ils sont mûrs pour libérer les graines.

Les feuilles du Stokesia sont assez ordinaires, mais néanmoins décoratives et elles forment une belle masse de feuillage dense. Elles mesurent 15 à 20 cm de long, sont lancéolées et elliptiques, d’une belle teinte vert foncé. Elles sont marquées par une jolie nervure centrale plus claire, presque blanche. Le limbe est assez épais, coriace. Les feuilles portent généralement de petites épines à la base du limbe. Les feuilles sont persistantes, et restent donc décoratives même en hiver.

Le Stokesia possède des racines assez épaisses, qu’il est possible de bouturer en fin d’hiver.

Le feuillage et les bractées du Stokesia

Les feuilles du Stokesia, fines et allongées (photo David J. Stang), et les bractées dentées qui entourent le capitule

Les principales variétés de Stokesia

Les variétés les plus populaires

Stokesia laevis Purple Parasols - Bleuet d'Amérique Godet de 9cm

Période de floraison Août à Oct.

Hauteur à maturité
35 cm

Le Stokesia ‘Purple Parasols’ donne de très belles fleurs violet mauve, avec une teinte plus claire au centre du capitule. On apprécie leur couleur douce et délicate.

Stokesia laevis Traumerei - Bleuet d'Amérique. Godet de 9cm

Période de floraison Août à Oct.

Hauteur à maturité
40 cm

Cette variété donne de belles fleurs de couleur blanche, tirant sur le jaune crème au centre de la fleur. Ses fleurs très lumineuses sont faciles à associer au jardin.

Stokesia laevis Mary Gregory - Bleuet d'Amérique Godet de 9cm

Période de floraison Août à Oct.

Hauteur à maturité
40 cm

Cette variété originale se distingue par ses fleurs jaunes, une teinte plutôt rare chez les Stokesia. Le jaune est bien prononcé au centre du capitule, et plus clair, presque blanc crème, au niveau des fleurons externes (ligules), ce qui donne une très belle nuance.

 

Nos variétés préférées

Stokesia laevis Blue Star - Bleuet d'Amérique. Godet de 9cm

Période de floraison Juil. à Oct.

Hauteur à maturité
60 cm

Cette variété offre de belles fleurs bleu-mauve. Elles tirent sur le blanc crème au centre, puis sur le mauve, et sont plutôt bleues sur l’extérieur (ligules). ‘Blue Star’ est un peu plus haute que les autres variétés.

Stokesia laevis Elf - Bleuet d'Amérique Godet de 9cm

Période de floraison Juil. à Sept.

Hauteur à maturité
20 cm

Les fleurs du Stokesia ‘Elf’ sont blanches au centre et mauves sur l’extérieur. Leur teinte est très douce et les fleurs ont un aspect bien ébouriffé. C’est une variété naine, plus petite que les autres.

Stokesia laevis Alba - Bleuet d'Amérique - Stokésie blanche Godet de 9cm

Période de floraison Juil. à Oct.

Hauteur à maturité
45 cm

Le Stokesia laevis ‘Alba’ offre de grandes fleurs blanches, qui ressemblent un peu à celles de la variété ‘Traumerei’

Plantation

Où planter le Stokesia ?

Le Stokesia a une préférence pour le plein soleil, mais il supporte aussi la mi-ombre. Une exposition bien ensoleillée favorise la floraison, tandis qu’à mi-ombre, les fleurs risquent d’être moins nombreuses.

Le Stokesia apprécie les sols relativement frais, mais néanmoins bien drainés. Il craint l’humidité stagnante en hiver, qui risquerait de faire pourrir ses racines… Il est donc important d’éviter les sols lourds et asphyxiants ! N’hésitez pas à apporter des graviers ou du sable grossier avant de planter. Il aime les sols légers, assez riches en humus, plutôt acides, mais accepte aussi les sols neutres. Évitez de le planter en terrain calcaire.

Quand planter ?

Vous pouvez planter le Stokesia à l’automne ou au printemps. Si vous habitez une région plutôt fraiche et humide, ou si votre sol est lourd, préférez une plantation printanière. Dans le sud, ou en sol bien drainant, nous vous conseillons plutôt de planter en automne.

Comment planter ?

Si vous installez plusieurs plants de Stokesia, nous vous conseillons de respecter 30 à 40 cm de distance entre eux.

  1. Creusez un trou de plantation, de deux à trois fois la taille de la motte.
  2. N’hésitez pas à apporter des graviers ou du sable grossier pour faciliter le drainage, que vous mélangerez à la terre de jardin et replacerez dans le trou de plantation.
  3. Sortez le Stokesia de son pot et plantez-le.
  4. Comblez le trou en replaçant du substrat autour, puis tassez avec le plat de la main.
  5. Il ne vous reste plus qu’à arroser généreusement.

Continuez à arroser régulièrement dans les semaines qui suivent la plantation, le temps qu’il soit bien installé, en utilisant si possible de l’eau de pluie.

La floraison du Stokesia 'Mels Blue'

Stokesia laevis ‘Mels Blue’

Entretien

Une fois installé, le Stokesia ne demande pas beaucoup d’entretien. C’est une plante assez résistante, qui supporte plutôt bien la sécheresse et qui n’est pas sensible aux maladies et ravageurs.

Nous vous conseillons de supprimer les fleurs fanées lorsque vous en voyez, en les coupant à la base de la tige. En plus de l’aspect esthétique, cela favorisera l’apparition de nouvelles fleurs. Ainsi la floraison dure plus longtemps. Néanmoins, si vous souhaitez récupérer des graines pour les semer, vous pouvez laisser quelques fleurs fanées pour leur permettre de donner des graines.

N’hésitez pas à récolter les fleurs pour composer des bouquets. Elles tiennent assez bien en vase.

Si vous cultivez le Stokesia en pot, pensez à l’arroser régulièrement, car le substrat sèche bien plus vite qu’en pleine terre ! Utilisez de préférence de l’eau de pluie, car l’eau du réseau risquerait d’être trop calcaire pour lui.

Si vous habitez une région froide, n’hésitez pas à installer une épaisse couche de paillage autour de la touffe en automne, pour la protéger du froid.

Multiplication

Vous pouvez multiplier le Stokesia en semant les graines ou en divisant les touffes. Il est aussi possible de bouturer les racines, en fin d’hiver, mais cette technique est moins utilisée.

Semis

Semez les graines de Stokesia au début du printemps, ou en automne sous châssis froid.

  1. Remplissez des pots avec du terreau spécial semis, égalisez le niveau et tassez légèrement.
  2. Semez les graines de Stokesia en les dispersant à la surface.
  3. Recouvrez-les d’une très fine couche de terreau, car elles ont besoin de luminosité pour germer.
  4. Arrosez en pluie fine.
  5. Couvrez avec un film plastique, pour garder une atmosphère humide.
  6. Placez le pot à un endroit lumineux, si possible avec une température entre 18 et 20 °C.
  7. Veillez à ce que le substrat reste légèrement humide jusqu’à la germination des graines. S’il se dessèche, le processus de germination sera stoppé.

Les graines de Stokesia mettent généralement 2-3 semaines à germer, parfois jusqu’à 5 semaines.

Vous pourrez installer les jeunes plants au jardin après les dernières gelées.

Division de touffes

La division a l’avantage de rajeunir les touffes et de leur donner plus d’espace. C’est une technique intéressante lorsqu’elles deviennent trop vieilles et denses. Le Stokesia peut être divisé tous les 3 à 4 ans, au printemps.

  1. Repérez une touffe bien installée et vigoureuse, en place depuis plusieurs années.
  2. Déterrez-la soigneusement, en creusant assez large pour ne pas abimer les racines.
  3. Séparez-la en plusieurs sections.
  4. Replantez-les à un nouvel emplacement, après avoir soigneusement préparé le sol, puis arrosez généreusement.

Association

Avec ses fleurs aux teintes douces qui rappellent les bleuets, le Stokesia est idéal dans un jardin de style naturaliste ! Pour l’accompagner, privilégiez les floraisons aérées et légères, au port libre. Nous vous conseillons notamment les asters, Gauras, Verbena bonariensis, Echinacea purpurea, sauges (par exemple Salvia pratensis), Eryngiums… Pensez également à intégrer des graminées, dont le feuillage fin et les épis légers viendront renforcer le style « prairie sauvage ». Vous pouvez par exemple choisir des Stipa pennata, Stipa tenuifolia, Pennisetum

Le Stokesia est idéal dans un jardin naturaliste, avec d’autres floraisons au port libre et aéré. Stokesia laevis (photo John Winder), Verbena bonariensis (photo Karelj), Gaura lindheimeri ‘Rosy Jane’ et Pennisetum, Echinacea purpurea ‘Prairie Splendor’ et Salvia pratensis ‘Rhapsody in Blue’

Le Stokesia trouvera également sa place dans un jardin de cottage ou jardin à l’anglaise. Plantez-le en compagnie d’anémones du Japon, de digitales, de sauges et de rosiers. Intégrez des floraisons aux teintes douces et aux couleurs pastel : bleu, mauve, rose tendre, abricot, orangé… Placez à leurs côtés quelques plantes aux feuillages opulents, pour créer un sentiment d’abondance végétale : fougères, hostas géants, Astilboides tabularis, acanthes, Cynara cardunculus

Vous pouvez aussi composer un superbe massif d’été, avec des fleurs aux tons vifs, comme les gaillardes, rudbeckias, hémérocalles, coréopsis, crocosmias… Nous vous conseillons d’ailleurs d’en profiter pour jouer sur les contrastes de couleurs, en utilisant des couleurs complémentaires sur le cercle chromatique. Associez par exemple les fleurs bleues du Stokesia ‘Blue Star’ à des floraisons orangées ! Cela amènera beaucoup de relief dans votre massif. Pensez par exemple à l’agastache ‘Kudos Mandarin’, au crocosmia ‘Carmine Brillant’, à l’Echinacea ‘Big Kahuna’ ou au pavot de Californie. Renforcez aussi le bleu du Stokesia par d’autres fleurs de même teinte : agapanthes, népétas, campanules, sauges…

Vous pouvez aussi réaliser de belles compositions fleuries en pot, que vous installerez sur votre terrasse.

Ressources utiles

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