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Comment être sûr de choisir une graine de qualité ?

Tous nos conseils pour vous procurer des graines de qualité optimale

Une graine, c’est une promesse, une perspective de belles récoltes, le point de départ d’un long processus. Bien évidemment, dans ce processus, entrent en compte la préparation du sol, les conditions de température, la présence d’un certain degré d’humidité, l’ensoleillement, les soins prodigués par le jardinier… Pourtant, la graine reste le fondement et pour éviter toutes déconvenues et mettre toutes les chances de son côté, mieux vaut choisir une semence de qualité, gage d’une production de légumes et fruits vigoureux, savoureux et sains. Suivez-nous, on vous explique comment faire le bon choix de graines suivant des critères précis, clés de votre réussite.

Graines bio, reproductibles, hybrides F1... C'est quoi au juste ?

Un simple regard jeté sur un paquet de graines laisse parfois pantois. Outre les labels reconnus comme « certifié AB », on y voit parfois apparaître des termes comme « semence reproductible » ou encore « hybride F1″… En fait, derrière ces termes, se cachent des réalités et des modèles économiques différents. Et, en toute connaissance de cause, le choix vous appartient !

Les graines bio, gages de qualité

Les graines bio sont issues de plantes mères cultivées en production biologique, respectueuse de l’environnement et de l’humain. Ces graines sont donc garanties sans produit phytosanitaire de synthèse, sans OGM et sans colorant. Elles n’ont également subi aucun traitement une fois récoltées alors qu’une graine traditionnelle, cultivée de façon conventionnelle, peut éventuellement être traitée pour améliorer sa conservation, son transport, sa résistance aux maladies… En choisissant une graine bio, vous avez la certitude que seules des matières naturelles ont été employées pour enrichir le sol ou soigner les plantes.

Les sachets de graines bio portent obligatoirement le label AB et sont certifiés par Écocert.

Ces graines sont dites reproductibles dans le sens où elles assurent une production identique à la plante mère, et même au-delà, au fil des saisons. En effet, une graine reproductible va « enregistrer » dans son patrimoine génétique tout ce qui fait son environnement, à savoir le climat, le sol, l’humidité… et va le transmettre aux générations futures dans l’unique but de permettre à la plante de survivre.

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Labellisées bio, les graines ont été produites sans ajout de produit phytosanitaire

Les graines hybrides F1, on s’en méfie ou pas ?

En fait, peut-être est-il bon de rappeler qu’hybridation ne veut pas dire « modification génétique ». Une graine hybride est issue de deux plantes différentes qui se croisent (ou sont croisées) pour obtenir une nouvelle variété. Cette hybridation peut être parfaitement naturelle ou bien provoquée par une manipulation humaine. C’est le cas des graines hybrides F1 qui sont créées pour améliorer les qualités gustatives, la rentabilité ou la résistance d’une variété. On peut même obtenir des graines hybrides labellisées bio.

Certains jardiniers vous diront que ces graines hybridées donnent naissance à des légumes ou fruits standardisés, certes beaux, mais sans saveur, calibrés au point d’en être ennuyeux… D’autres apprécient la résistance aux maladies, la productivité, la couleur ou la taille obtenue… de ces variétés hybrides F1.

Quoi qu’il en soit, le principal défaut de ces semences issues d’hybridation reste leur non-reproductibilité. Inutile donc de récolter les graines issues de ces plantes pour les ressemer. Elles ne conservent pas les caractéristiques d’une plante d’une génération à une autre. Ce sont des graines à usage unique qui ne servent qu’une seule saison.

Pour aller plus loin, découvrez l’article d’Ingrid B : Graines bio, hybrides F1 ou semences classiques… Que choisir ? 

Une graine parfaitement conforme au pied-mère

Pour choisir une variété de telle ou telle plante potagère, on se fie essentiellement au sachet. Outre les mentions légales comme le nom de l’espèce et de la variété, le grammage ou le nombre de graines, le numéro de lot ou la raison sociale du conditionneur, d’autres éléments guident notre choix. Ainsi, le jardinier amateur y retrouvera les caractéristiques générales de la plante en matière de taille, de forme, de couleur, de qualité gustative, de précocité… auxquels s’ajoutent des conseils et un calendrier de plantation. Et une photo la plus proche de la réalité possible.

Une graine potagère de bonne qualité doit donc parfaitement respecter les paramètres indiqués et reprendre les caractéristiques de la variété choisie. Les grainetiers et semenciers de qualité s’attachent d’ailleurs à effectuer des essais de germination réguliers afin de garantir la fidélité des normes.

Des graines saines et exemptes de maladies

Une semence de qualité est une semence présentant un état sanitaire parfait et totalement exempte de maladies. C’est pourquoi il est primordial qu’elle soit récoltée sur une plante parfaitement saine. La maîtrise de la production des semences est donc très réglementée, les contrôles sont réguliers, de la récolte au conditionnement, en passant par le stockage et la vente.

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Les graines doivent être prélevées sur des plantes parfaitement saines

Et pour obtenir des graines dépourvues de maladies et vigoureuses, l’essentiel est de cultiver les plantes mères dans des conditions culturales optimales en termes de climat, de qualité de sol, de fumure, d’arrosage, mais aussi de pollinisation et de positionnement de la parcelle. Quant à la récolte des graines, elle doit se faire dans des conditions bien précises et au bon stade de maturité. Là encore, les grainetiers et semenciers de qualité respectent des cahiers des charges très précis et sont soumis à des contrôles drastiques.

Un pouvoir germinatif garanti

Si une graine a été récoltée au summum de sa maturité et dans de bonnes conditions, elle porte en elle tout son pouvoir germinatif. Récoltée trop précocement, elle n’aura pas acquis toutes ses capacités de germination. Cueillie trop tardivement, elle risque d’avoir subi des désagréments climatiques ou des attaques de ravageurs. De même, une graine de qualité aura été récoltée à une période où les conditions hygrométriques sont optimales. Ensuite, elle est ensachée et stockée dans des conditions tout aussi rigoureuses.

Une fois le sachet de graines acquis, il est indispensable de le conserver dans un endroit aéré, pas trop chaud, à un degré d’hygrométrie optimum. En effet, les graines sont très sensibles à l’environnement et peuvent perdre leur pouvoir germinatif. Découvrez différentes méthodes de conservation des graines avec Audrey.

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Pour garder leur pouvoir germinatif optimal, les semences doivent être conservées dans un endroit sec et aéré.

Bien évidemment, il est impératif de scrupuleusement respecter la date de péremption indiquée sur tous les sachets de semences. Si la date est dépassée, il est toujours possible de semer les graines, mais le taux de germination risque d’être moindre. Ingrid vous explique d’ailleurs quelques méthodes appliquer pour savoir si de vieilles graines sont encore bonnes.

De l'importance de la réputation du grainetier ou semencier

Chez Promesse de fleurs, nous avons choisi de travailler avec trois grandes marques de semenciers réputés pour leur sérieux et leur professionnalisme : Vilmorin, la Ferme de Sainte-Marthe et Sluis Garden.

Vilmorin est né en 1743, sous l’impulsion de Claude Geoffroy, maîtresse grainière, et Pierre Andrieux, botaniste de Louis XV, qui ouvrent leur premier magasin à Paris. Leur fille Adélaïde qui a épousé Philippe-Victoire de Vilmorin, un passionné de botanique, reprend et développe l’affaire. Aujourd’hui, plus de 800 références de graines sont conditionnées dans la Drôme.

La Ferme de Sainte-Marthe, née en 1974 dans le Loir-et-Cher, et aujourd’hui basée en Anjou, est la spécialiste des semences biologiques ou non traitées après récolte. La société assure toutes les étapes de la production de graines et prône la diversité des variétés.

Sluis Garden propose plus de 1000 variétés de graines de plantes potagères ou fleuries, de qualité premium.

Vous pouvez aussi choisir de récolter les graines de vos légumes ou de fleurs. Ingrid B. vous explique tout ce que vous devez savoir pour faire, récolter et bien conserver ses propres graines.

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