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Le Citron caviar : un petit agrume rare à découvrir

Le citron caviar est un tout petit agrume qui fait fureur ces derniers temps. Nouvelle coqueluche des chefs cuisiniers, il reste néanmoins encore assez peu connu des jardiniers.

Le citron caviar, qu'est-ce que c'est ?

Comme son nom latin, microcitrus australasica, le laisse deviner, c'est un arbuste qui nous vient d'Australie et qui porte de petits fruits très originaux qui évoquent, au premier coup d'œil, le cornichon ou les makis farcis aux œufs de lumps !

Citron caviar - microcitrus australasica Citron caviar - microcitrus australasica (Photo : Malcolm Manners)

Mais, ne vous fiez pas aux apparences, ces curieux petits fruits allongés, de la taille d'un doigt (on l'appelle aussi "Finger lime"), renferment une pulpe qui n'a rien à voir avec le "faux caviar" de ma tata Lucette ! Juteuse, elle se présente sous la forme de petites perles croquantes qui explosent en bouche en délivrant une saveur acidulée et aromatique. Et si ce drôle de citron est aussi réputé, c'est autant pour son goût citronné mêlé de notes de pamplemousse que pour sa texture, agréablement surprenante.

Comme pour le Yuzu dont je vous parlais il y a quelques mois, le citron caviar est rare, donc cher (entre 300 et 350 euros le kilo…) et généralement introuvable si vous habitez, comme moi, dans un petit village encore peu au fait des dernières tendances culinaires. Pour pouvoir y goûter, une seule solution : le cultiver soi-même.

La culture du citronnier caviar : où et comment le faire pousser ?

Le citronnier caviar est un arbuste épineux peu rustique (- 3 °C) qui peut être installé au jardin  dans les régions aux hivers très doux. Partout où les gelées sont régulières, il devra être cultivé en bac et remisé hors gel pendant la mauvaise saison. S'il est installé au jardin, il atteindra une hauteur d'environ 3 mètres… mais beaucoup moins s'il est cultivé en grand pot.

Originaire des plantes et sous-bois des forêts humides d'Australie, il apprécie la chaleur et les ambiances humides. Le citron caviar aime les sols plutôt acides, drainés mais restants frais. En pot, un terreau spécial agrume est, évidemment, parfait mais il convient, en été, de surveiller l'humidité du substrat et l'arroser aussi souvent que nécessaire. Enfin, il appréciera une exposition ensoleillée, idéalement abrité des vents froids.

Citronnier caviar : fleurs et fruits (Photos : Nadia Talent, Malcolm Manners)

Quand puis-je récolter mes citrons caviars ?

Les citronniers caviar sont autofertiles : nul besoin d'acheter deux pieds pour qu'ils fructifient. Les fleurs apparaissent en mars - avril (une fois encore, attention aux gelées tardives !) et les fruits se récoltent généralement d'octobre à décembre.

Comment l'utiliser en cuisine ?

Le citron caviar se marie très bien avec les poissons (bar, saumon), les noix de Saint-Jacques, les huîtres… mais peut aussi agrémenter les salades de fruits auxquelles il apportera une note acide très fine.

 

Et vous, avez-vous déjà goûté à ces précieux petits agrumes ?

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6 réflexions au sujet de « Le Citron caviar : un petit agrume rare à découvrir »

  • Elisabeth M.

    Comme c' est amusant le hazard !Je viens d' acheter un plant de citron caviar la semaine dernière, il y a des boutons à fleurs, alors j' ai hâte de voir les petits fruits! Merci Ingrid pour les conseils de culture!

    Répondre
  • BôNNAFOUS

    Merveilleux petits citrons .ce petit arbuste donne beaucoup de fruit délicieux très parfumés.pour le mien un petit souci .apres une coupe sévère et haute l hiver dernier (infestation de cochenilles )il est bien réparti branches feuilles magnifiques mais ni fleurs ni fruits en vue .pourquoi ? Est ce normal .merci de me répondre .et bravo pour vos conseils .

    Répondre
    • Ingrid

      Bonjour !
      Cela me paraît tout à fait normal après une taille sévère... Tout devrait rentrer dans l'ordre à la prochaine saison. Concernant les cochenilles, je vous invite à consulter cet article : https://www.promessedefleurs.com/conseil-plantes-jardin/ficheconseil/cochenille qui vous permettra de prévenir une nouvelle infestation ou d'y remédier, naturellement, sans avoir à taille de façon drastique. Cordialement, Ingrid

      Répondre
  • Daniel GRAND

    merci de me donner l'adresse d'un pépiniériste qui vend
    des plans de citron caviar ?merci

    Répondre
    • Ingrid

      Bonjour Daniel ! Vous pouvez en trouver ici : https://www.promessedefleurs.com/fruitiers/agrumes/citron-caviar-grains-rouges.html et ici : https://www.promessedefleurs.com/fruitiers/agrumes/citron-caviar-microcitrus-australasica.html Cordialement, Ingrid

      Répondre
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